Le général Milan Rastislav Štefánik à Tahiti.

Si le général Milan Rastislav Štefánik (1880-1919) a laissé le souvenir d’un homme politique et d’un diplomate slovaque important, ses activités d’astronome sont restées méconnues. Il a pourtant parcouru le monde pour remplir de nombreuses missions astronomiques pour le compte du gouvernement français.

A ce titre, il a été détaché par le bureau des longitudes à Tahiti en 1910 pour y observer le passage de la comète de Halley et l’éclipse solaire du 28 avril 1911 à Vavau (archipel Tonga).

L’astronome consacra dès lors toute son énergie à ce projet. Pour procéder à ses observations, il créa un observatoire sur les hauteurs de sainte Amélie, au mont Faiere, dans une simple construction en bois dotée d’une coupole abritant son télescope et tous les appareils nécessaires.

Il fut officiellement nommé par le ministère des Colonies directeur de l’observatoire, ainsi que chef du service météorologique et du projet de radiotélégraphie local.
Après son départ et la fin de la première guerre mondiale, son matériel fut dispersé. L’observatoire fut détruit dans un incendie accidentel le 9 septembre 1948.

Par son action, mais aussi par ses reportages photographiques, Štefánik a contribué à l’installation d’une petite communauté slovaque à Tahiti. Il a permis à cette île de se faire connaître en République Tchèque et en Slovaquie. Il a été un des premiers à photographier les pays du Pacifique, dont Tahiti. Il était, en outre, très apprécié de la population tahitienne.

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Photographie prise par Štefánik.

En 1994, une expédition slovaque dirigée par les Docteurs Miroslav Musil et Frantisek Kele a fait don d’une plaque à la mémoire de Štefánik, qui a été fixée sur un pilier dressé par la ville de Papeete à l´emplacement même de l´ancien observatoire.

Il était important de rendre hommage, près d’un siècle après sa mort, à ce grand homme qui a mis ses connaissances scientifiques au service de la Polynésie et a contribué à promouvoir le mythe de Tahiti en Europe.

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Stèle commémorative érigée à la mémoire de Stefanik, située à Faiere, Sainte Amélie. - (Sources & photos : www.ville-papeete.pf)

Dernière modification : 21/12/2016

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