A la découverte de documents d’époque sur Štefánik et la France

Mise en valeur de liens biographiques, militaires, politiques, intellectuels, plus ou moins connus, qui attachent la personnalité du général Milan Rastislav Štefánik à la République française et à ses idéaux à travers une présentation de documents illustratifs numérisés (photographies, gravures, documents officiels, lettres, objets personnels..).

Les publications ont débuté à l’occasion de l’inauguration de l’exposition sur la création des légions tchécoslovaques proposée par l’Institut français de Slovaquie et se poursuivront jusqu’en mai 2019, à la date anniversaire de la disparition du général Štefánik.

Elles sont le fruit d’une coopération entre cette ambassade et un comité d’historiens français et slovaques comprenant M. Antoine Marès, professeur d’histoire à l’Université de la Sorbonne, spécialiste de l’Europe centrale, M. Frédéric Guelton, membre du Conseil scientifique de la Mission du centenaire de la Première guerre mondiale, et M. Michal Kšiňan, historien à Institut d‘histoire de l‘Académie slovaque des Sciences.


Mission en Sibérie

Milan Rastislav Štefánik a fait sa mission en Extrême-Orient russe et en Sibérie au tournant des années 1918/19 en tant que ministre de la Guerre de la nouvelle Tchécoslovaquie. Après plusieurs années de combats, les légionnaires tchécoslovaques perdaient leur motivation à combattre les bolcheviks et voulaient rentrer dans leur patrie. Mais la position du nouvel État sur la scène internationale était encore très fragile et M. R. Štefánik devait convaincre les légionnaires de continuer la lutte pour gagner le soutien des grandes puissances mondiales. Ces images uniques et presque inconnues nous montrent M. R. Štefánik probablement à Tcheliabinsk ou (et) à Ekaterinbourg en décembre 1918 en compagnie des généraux Syrový (commandant en chef de l´Armée tchécoslovaque en Russie) et Gajda.

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En août 1918, Georges Clemenceau, Président du Conseil des ministres français et ministre de la Guerre, adresse par courrier au général Maurice Janin, une série d’instructions pour une mission de recrutement de militaires tchèques et slovaques en Sibérie.
Le général Janin sera accompagné dans sa mission du général Milan Rastislav Štefánik
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Milan Rastislav Štefánik, Français de coeur
Vivant en France depuis 1904, M. R. Štefánik décide en 1909 de demandant son admission à domicile pour, ensuite, solliciter sa naturalisation française.
Initialement, il ne souhaitait rester en France que deux ans pour regagner ensuite Prague. Ces demandes montrent l’évolution dans ses plans ainsi que son attachement à la nouvelle patrie. Fait citoyen français, Štefánik pourra davantage bénéficier du soutien de l´État pour mener à bien ses projets scientifiques.

L´admission à domicile lui est accordée pour cinq ans par le décret du 18 mars 1910, en vue d’obtenir la naturalisation. Štefánik devient Français naturalisé le 27 juillet 1912.

Ci-dessous, lettre manuscrite de M. R. Štefánik exprimant son souhait d’être naturalisé Français, issue des archives du Service Historique des Armées de la République française.

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Ci-dessous, portrait M. R. Štefánik réalisé par son ami tchèque de l´époque parisienne Tavík František Šimon (1877-1942), peintre, graveur et artiste. Collection privée, Paris.

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Dernière modification : 15/02/2018

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